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揭秘阿迪机器人工厂:速度工 厂究竟有多厉害?

2017年12月08日  转摘自:腾讯

去年秋季,运动装 备巨头阿迪达斯在柏林一家购物中心里开设了新的精品店,这是阿迪达斯“店面工厂”试点项目的一部分。“店面工厂”的称呼简单明了。这里只提供一种产品:机器编 织的美利奴羊毛外套,且可以现场订做。顾客在展厅内量体,随后与 店内员工一同设计订制的外套。这些羊 毛外套的价格约为250美元,在几小 时内可以完工交货。

位于玻 璃橱窗后的小型化工厂包含3台工业针织机,以类似 矩阵打印的方式生产羊毛外套。有报道称,这里每天只能生产10件外套。不过,阿迪达 斯试验的目的并不是为了提高销量,而是为 了测试顾客对新概念的接受程度。阿迪达 斯正在投资这些新概念:设计数字化、本地化、生产自动化、产品个性化。

店面工 厂只是这些概念的一场小规模试验,而更大 规模的试验已经在进行中。2015年底,阿迪达 斯在德国安斯巴赫开设了全新的、高度自 动化的制造工厂。这里距 离阿迪达斯总部大约35英里,名为“速度工厂”,用一系列新技术,例如3D打印、机械臂 和计算机编织去武装小型工人团队,生产球鞋。以往,这些产品通常在中国、印尼和 越南等地由人工进行大规模生产。

阿迪达 斯的新工厂直接迎合欧洲市场。数字化 的设计方式有利于各种细节调整,而机器 人可以无缝地将设计变成订制的球鞋,满足欧 洲市场消费者的偏好。通过让 工厂更接近消费者,阿迪达 斯可以削减货运时间和费用。阿迪达 斯创新集团副总裁盖德·曼兹(Gerd Manz)表示:“我们带来的是速度。我们可 以在几天时间内响应消费者需求。”

阿迪达斯表示,速度工厂是“对制造业的重新发明”。媒体也 给予了不遗余力的赞美。《经济学人》报道称:“通过把 生产工作带回家,这处工 厂正在重新发明这个行业。”

2016年9月,速度工 厂下线了第一双球鞋:一款名为Futurecraft M.F.G.(德国制造)的超级限量版跑鞋。在公关宣传中,阿迪达斯发布了一段3分钟的预热视频,不仅介绍了这款鞋子,还着重 于整个生产过程。悬疑感 的电子音乐配上一系列充满未来感的特写镜头:电脑键 盘上布满了灰白色残留物、各种数字控制面板、橙色的 机械臂开始操作。阿迪达 斯随后在柏林投放了500双Futurecraft M.F.G.,人们在街头排起长队,而这些 鞋子几乎瞬间一售而空。

在这款 鞋子发布的同时,阿迪达 斯还公布了另一个重大消息:即将在 亚特兰大建设第二座速度工厂。制造业 的未来也在来到美国。

今年10月,阿迪达斯宣布了名为AM4(即“Adidas Made For”)的新项目。阿迪达斯将与跑步圈KOL合作,针对不 同城市的需求设计一系列跑鞋。据称,这些鞋 子可以解决各个地区跑步者面临的不同挑战:在伦敦,许多跑步者步行上班,他们的 跑鞋需要适合夜晚和雨天使用;在纽约,城市建 设一直在进行中,并且网格化管理,因此跑 步者需要的鞋子应当可以灵活的90度转弯;洛杉矶的天气很热,而且在海边;上海的初步研究表明,人们主要在室内运动。所有的AM4跑鞋都 将在两座速度工厂内生产,并限量销售。

阿迪达 斯这样的做法有些令人困惑。一方面,市面上 最优质的跑鞋很可能已经适合曼哈顿的道路。而如果 速度工厂的优势在于将产品快速推向市场,那么为 何要在德国生产跑鞋,在中国销售?(阿迪达 斯最终的目标是在更多地区建设速度工厂,但不是现在。)

很明显的一点似乎是,速度工 厂适合更宏大的经济学理念。阿迪达 斯并不是唯一一家关注到订制化生产重要性的公司。麦肯锡、贝恩、德勤,几乎所 有咨询公司近几年都发布报告,阐述“规模的个性化”如何决定未来。简单来看,速度工 厂结合了分布式生产的思想和3D打印技术,同时迎 合了美国总统特朗普关于将制造业带回美国的想法。此外,阿迪达 斯的工厂依赖机器人,这引发 了关于自动化技术取代人类工作岗位的讨论。

从不太 友善的角度来看,也许速 度工厂是一项精心策划的品牌营销活动。与当前 这个时代中许多创新的想法一样,很难确 定围绕速度工厂的讨论想要表达的是乐观还是批判。我非常关心,这对美国意味着什么。阿迪达 斯的亚特兰大工厂尚未建设完成,因此我 前往了安斯巴赫工厂。为了了 解美国南方制造业的未来,我需要 前往德国巴伐利亚州中部的一块玉米地里看看。

阿迪达 斯总部位于黑措根奥拉赫,这是纽伦堡郊区一座2.2万人的小镇,诞生了 阿迪达斯和彪马两大品牌。两大相 互竞争的运动装备公司由阿道夫·达斯勒和鲁道夫·达斯勒两兄弟创立。坊间传闻称,两兄弟 的分裂始于二战期间。曾经有一段时间,两家公 司的对立关系造成了当地居民的分裂。黑措根 奥拉赫被昵称为“弯脖子小镇”,因为当 地人在交谈时习惯于看着脚下,以判断 对方的企业和社会关系。

在阿迪达斯的园区内,这并不是个问题,因为这 里所有人的率属关系都是明确的:每个人 都穿着阿迪达斯球鞋。这个被称作“体育世界”的园区占地146英亩,原本是纳粹空军基地。(在1945年被美军征用之后,这个基地于1992年被归还给德国政府,5年后被阿迪达斯买下。)最初的 一些营房仍然矗立在那里,被改造为办公室。这里有 外立面是玻璃的咖啡厅Stripes,以及棱角分明、看起来 像是航站楼的办公楼Laces。在Laces内部,优雅的 玻璃走廊就好像球鞋穿鞋带一样从一头通往另一头。

园区里有足球场、跑道、拳击室和户外攀岩墙。此外,这里还 有多个户外运动场,可以用于沙滩排球、篮球和网球,而员工确实也在使用。在7月初到访时,阿迪达 斯的员工在园区内三三两两的散步。在球场内外,几乎所 有人都穿着阿迪达斯的运动装和运动鞋。圆盘状 的机器人割草机在草地上忙碌。园区里充满了活力,来自世 界的员工看起来都很健康快乐。

与体育世界相比,1小时车 程以外的速度工厂是个相对平淡无奇的建筑物。速度工 厂位于玉米田内的一座白色办公楼内,外面是 阿迪达斯的旗帜和制造合作伙伴、工厂运营方Oechsler Motion的标志。我和其 他访客一同来到这里参观。在铺着地毯的门厅里,我们戴 上沉重的橡胶鞋套,这是种保护措施。我们沿 着走廊走到大楼后方,进入工厂里。

工厂以白色为基调,很明亮,而面积 与家得宝卖场类似。天花板很高,没有窗户。这里的工人并不多,也没有太多机器。生产线由3个部分组成:机器人 用激光裁剪专门的针织面料,人工修剪形状并缝制,随后人 工与机器配合将面料缝合至鞋底。在房间尽头,橙色的 机械臂悬架在泡沫粒子填充机上方的基座上,按照预 先编好的程序运转。

速度工 厂内生产的运动鞋原材料很少:成卷的针织面料,贴在运 动鞋外部用于塑形、手指宽 的半刚性热塑性聚氨酯带,用于阿迪达斯标志性Boost鞋底的 热聚氨酯白色颗粒,从意大 利进口的橙色霓虹线,以及用于加强支撑的“浮动扭杆”。

一名工人吹着口哨,将形状特别、经过激 光切割的针织面料放在传送带上。传送带 输送这些面料通过白色玻璃管道,将热塑 性聚氨酯带通过加热贴合至布料,形成精确的图案。一名工 厂工人开着白色的叉车缓缓驶过。

另一名 工人将这些针织面料运送给人工操纵的缝纫机。缝纫机 的操作者将这些面料制作成三维形状鞋面。随后,另一名 工人将鞋面放在类似模特脚的装置上,并送往 一个玻璃门的大型机器里。在93秒之后,机器的门关上,一束热光发出,随后针 织鞋面就被融合在鞋底上。在传统鞋厂,整个过 程由工人手工完成,随意性很强。而这里 看起来就像是未来派的简易烤箱。最终,还有一 名工人会负责把鞋带穿上。

整个过程令人着迷。当我靠 在公共汽车车窗上返回纽伦堡时,我才发 现自己刚刚忘掉了其他所有一切。这是我 在德国度过的最美好时光。

速度工 厂和店面工厂都是阿迪达斯“未来”团队的创意。该团队专注于新技术,类似于谷歌内部的X实验室。这个部门规模不大,在5000人的园区中只占约120人。该团队对“未来”的定义很宽泛:2到7年的时间。“我们就 像是阿迪达斯内部的一家小公司。”名为克 劳斯的高个子员工告诉我。他带我走过玻璃门,前往未 来团队的办公室。与此同时,他所说 的一切听起来就像是魔术。“我们试着推动公司,别再偷懒,开拓新的领域。”

以店面工厂为例。克劳斯 介绍了这个概念如何推广至全球范围。用户(他还提到,非常讨厌用“消费者”这个词)只需一次量体,即可在 全球任何地方订购订制服装。“未来将变得更万能,更自由。”

在未来 团队办公室的中央,来自德 国工业自动化公司库卡的小型工业机械臂LBR iiwa吊着一只球鞋。工程师 正在试验可以被用于速度工厂的方法。机械臂的针对轻量级、复杂的 组装工作而设计,并且可 以对触控做出响应。这就像 是皮克斯动画片中的东西。

未来团 队的工程师让我去训练iiwa做动作,而我需 要用自己的双手给它指导。我小心 翼翼地转动自己的手臂,等待机 器人重复这个动作,然而它却没有反应。一名工程师皱起眉头,点了一下控制面板。我提出了问题:在速度工厂里,机械臂 扮演什么样的角色。就像提 给未来团队的其他许多问题一样,答案要么是高度机密,要么是还不清楚。高级工程总监蒂姆·卢卡斯(Tim Lucas)表示:“如果你有一台机器人,那么就 可以用完全不同的材料去制作一只鞋。机器人 可以在三维空间中工作。你可以 开发出非常有趣的新材料。”

克劳斯回来了,手里拿 着一杯紫色的饮料。他陪着我回到Laces办公楼,我们路过了类似Loft公寓的MakerLab。这里模仿黑客工作室,摆满了 布料和其他材料,以及缝纫机、木工机器和3D打印机。在大楼的中庭,员工们 聚集在一棵树下,敲击着自己的笔记本。这是午餐时间,通常会举行TED风格的演讲。整个场 景就像是由运动员组成的创业公司。

目前,全球市值最高、影响力 最大的公司都来自硅谷。因此,商业界 有一种强烈的观念,即所有 公司都应该成为科技公司,否则就 会面临被淘汰的风险。有一种常用的说法是,要么创新要么灭亡。未来团 队的成员常常会热情地讨论在研发过程中的“开源方法”。今年10月,在AM4系列产品发布时,一段视 频展示了速度工厂内的画面,而画外 音则模仿了宇航员从遥远月球发回来的断断续续的声音:“运动员数据驱动设计。开源的共同创新。人类和机器。”这听起 来有些像是用算法生成的硅谷热门词汇合集。“创新的生产线。加速制造,从几个 月缩短至几个小时。为运动员而优化。”

这并不 是阿迪达斯首次在产品和品牌传播中强调技术。1984年,该公司 曾推出过一款名为Micropacer的跑鞋。跑鞋中 集成了微型计算机,能计算跑步距离、速度和消耗的热量。同年,阿迪达 斯还推出了名为Fire的球鞋。这款球 鞋内置可以拿掉的、不同密 度的泡沫填充物。

近几年,阿迪达 斯还推出了多种技术先进的独特球鞋,例如Futurecraft 4D。这款球鞋用“光线和氧气”以及3D打印技术制造。近期,阿迪达 斯还在更多地使用环保材料,例如发布了多款用“Parley海洋塑料”制造的产品。这是由 一家非营利组织从马尔代夫收集的再生塑料。

但或许 除了这些有形产品之外,阿迪达 斯也在改变消费者长期以来看待时尚的方式。由于球 鞋的制造常常与亚洲的血汗工厂联系在一起,因此阿 迪达斯和耐克等公司通常都不会宣传产品的起源故事。然而,随着环保材料、机器人 和个性化商品的发展,阿迪达 斯正鼓励消费者不仅思考产品来自哪里,同时也 为起源故事支付更高价格。

实际上,传统工厂,例如中国的工厂,已经开 始大批量生产强化鞋底夹层。因此,这些产 品并不一定需要在速度工厂中生产。在充满 科技感的环境中生产通常来自其他地方的产品,与其说 这是种优化供应链的方法,不如说是一种构想,一种故事。科技,或者说至少科技美学,具有光环效应。

亚特兰 大速度工厂在今年底启用之后将带来160个新的工作岗位。其中的关键一点在于,速度工 厂的机器人不会取代人工,而是给“技能水平更高”的工厂 工人带来就业机会。这里招 聘的职位包括质检员、裁缝、有机器 人经验的流程工程师,以及能 熟练操作机器的技师。相对于 阿迪达斯每年接近3亿双的产量,这里的产品不会太多。至少在短期内,速度工 厂生产的球鞋只会卖给愿意为限量版球鞋支付260美元的小众群体。

一些经 济学家对速度工厂的理念表示看好,认为这 代表了一种更长期的趋势。华盛顿特区“进步政策研究所”首席经 济策略师迈克尔·曼德尔(Michael Mandel)表示:“我们终于摆脱了过去20年的制造业陷阱。”他所说 的是在亚洲进行的大规模生产外包活动。

目前,自动化 的发展终于可以替代廉价的外国劳动力,使工厂 更接近消费者所在地。随着制 造业从海外的大规模生产转为订制化、本地化的制造,工人将 获得新的工作岗位,而其中 一些人可以更好地表现自己。曼德尔表示:“关于制造业,我们以 往采取分布式的生产方式。现在我认为,制造业 将围绕渠道分销来建设。”

然而就目前而言,阿迪达 斯从全球供应链中撤退的动机并不多。近年来,阿迪达 斯的业绩非常好。2017年第二季度,阿迪达 斯的营收同比增长21%。

所有迹象都表明,阿迪达 斯相对于主要竞争对手耐克发展得更好。“如果你 是耐克或阿迪达斯,凭借这 些外包工厂赚到了足够多的钱,那么就 不必急着改变现状,投资自动化。”康奈尔 大学产业关系教授萨罗什·库鲁维拉(Sarosh Kuruvilla)表示,“人们喜 欢谈论技术如何改变世界,关于这 类话题有很多讨论。但我们 必须关注经济效益问题。我认为,实际进程会慢得多。”

相反地,库鲁维拉认为,速度工 厂不太像是美国制造业全面大规模变革的先兆,而更多 的只是一家公司探索如何跟上消费者预期的变化。这些预 期并非来自耐克这样的竞争对手,而是来 自亚马逊等快时尚公司和科技公司。

库鲁维拉指出,如果说 今天的消费者期望极速快递和丰富的商品选择,那么在 一定程度上要归功于亚马逊Prime会员服务。换句话说,通过速度工厂,阿迪达 斯试图发展快速订制产品的能力。阿迪达 斯已经尝试在鞋子里植入芯片。未来某天,这种方 法可以收集消费者的行为数据,反过来 又带来更多的订制设计。

亚马逊 已经掌握了大量有关消费者购物和消费习惯的数据。今年春季,亚马逊 获得了一项有关“按需”生产服装系统的专利。这正是 阿迪达斯的未来团队所期望的,以及在 某种程度上希望能打败的。

在我参观期间,阿迪达 斯首席信息官迈克尔·沃格尔(Michael Voegele)提到了亚马逊专利,比较了 运动装备行业和当前的出租车和酒店行业。“我们不想被外界颠覆。”他表示。这解释 了阿迪达斯建设速度工厂背后的动机。

科技行 业的幽灵隐约可见。这带来了渴望,也是种威胁。回想沃格尔的话,行走在纽伦堡的街头,我突然一阵伤感。所有这 些技术进步和跑鞋都能处理90度转角。所有这些关于创新、来自海洋的塑料、3D打印鞋 底的讨论都有太多不确定性。我在想,我们是 不是也都在做同样的事:努力找 到未来的立足点,然后尽 力保持自己的地位。

 

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